Siempre me ha atraído la mitología del norte de Europa, con sus imágenes vivas (a veces inquietantes) que se basan en la belleza de los paisajes invernales que los habitantes de los países escandinavos saben tan bien.

En el juego Year Walk de $4 de Simogo para iOS, te sumergirás directamente en medio de un crudo invierno, cubierto de nieve, en busca del futuro a través de lo que los suecos llaman Årsgång, una experiencia mística que sólo se puede lograr andando, solo, en la noche , y con el estómago vacío, hasta que te abres camino a un cementerio, leyendo los signos de las cosas que te encuentras por el camino.

Esto puede sonar como la sinopsis de una película de terror, y realmente no queda muy lejos: Year Walk es un juego intenso que te garantiza un buen susto.

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Aquí están los fundamentos: Year Walk es un juego en primera persona basado en el mito sueco del mismo nombre. Las personas que desean caminar años se aíslan y se niegan a comer o beber durante todo un día antes de marchar hacia la iglesia local al borde de la medianoche. Si un caminante del año llega a la iglesia, él o ella se verá en el futuro, pero el precio a pagar por tal lujo casi siempre es alto. Hay monstruos en la nieve que no deseas conocer.

En la práctica, las funciones del juego son como cualquier número de juegos de aventura: en el espacio jugable se acordonaron pantallas separadas con puntos de transición esparcidos por todas partes. Objetos bidimensionales se sientan en una gran llanura en tres dimensiones, y cada nueva pantalla salta a la vista como un libro de cuentos pop-up o un accesorio de teatro, el acoplamiento con el arte blanco y estrellas negras para crear un entorno de ensueño.

Como el protagonista del juego, tu trabajo es poner tu Årsgång y abrirte camino a través de la noche, resolviendo una serie de rompecabezas para conocer mejor tu futuro. En el camino, entrarás en contacto con tu amada novia (que está profundamente preocupado por tus intenciones) y con una oscuridad creciente de criaturas extrañas, símbolos extraños y pesadillas realmente aterradoras.

Para imitar su descenso en el estado de ensueño apropiado del paseo del año, el juego pasa por fases diferentes que cada vez más se alejan más de la realidad, trayéndote alguna vez más cerca de una alucinación. Esta inteligente forma de tomar el concepto familiar de la organización ayuda a hacer la aventura más realista, y da una oportunidad de disfrutar del final mucho más una vez que se llega a él.

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Ayuda a que los bosques de alrededor de la iglesia se vean geográficamente imposibles, incluso después de jugar al juego dos veces, la ubicación relativa de cada ámbito principal no es clara para mí. A medida que se encuentran más criaturas y se resuelven los rompecabezas, zonas que fueron familiares comenzarán a cambiar: huellas sangrientas que aparecen de la nada, o un molino de viento cerca puede empezar a moverse y pararse sin previo aviso. Simplemente moviéndonos por el mundo de Year Walk se evoca el folclore sobrenatural que conduce la historia, y recuerda que las criaturas como el Huldra no siguen las reglas de espacio y tiempo.

Simogo también han lanzado una aplicación libre que acompaña a Year Walk, una enciclopedia detallada de los conceptos, criaturas, y la tradición que introduce al juego. La compañía también explica, por ejemplo, la relación entre un Myling y el Caballo Brook, o cómo averiguar si un cuervo Noche ha infectado a un huevo. La compañía de la aplicación hace todo el trabajo pesado de la tradición del juego, haciendo que el juego no nos muestre tanto, e incluye pequeños detalles que pueden ayudar a trabajar con algunos de los rompecabezas del juego.

La contribución más importante de la compañía, sin embargo, es que añade otra capa de miedo en el juego. Sabiendo que existen criaturas y lo que son capaces de hacer – pero sin saber dónde están ni cuándo van a atacar- hace que cada transición de la pantalla, cada vistazo dentro de una cabaña abandonada, esté lleno de aprensión.

Year Walk es escaso, y un juego que a veces se puede simplificar, pues cada elemento está diseñado específicamente para reforzar el juego narrativo de humor. La banda sonora es una mezcla inolvidable de luz y música folk y música de cámara discordantes, complementado por la nieve, tarimas crujientes, ramas y los gorjeos sangrientos de criaturas en la noche.

Hay una línea muy fina entre la utilidad y elegancia, sin embargo, la ausencia de texto o la dirección a veces puede obstaculizar el progreso de jugadores, lo que pueden romper la tensión atmosférica del juego. Tu kilometraje puede variar, pero hay un rompecabezas que estoy seguro que no resolverás sin ayuda externa. Sin embargo, la mayoría de Year Walk es intuitivo y fácil de entender. La emoción de resolver cada rompecabezas está en vislumbrar la lógica espantosa del mundo, con lo prevalece una batalla de ingenio. Los rompecabezas sólo existen para servir a una tradición que requiere un agotador examen psicológico antes del año del caminante, permitiéndote continuar: son elementos interactivos en todo este mundo en construcción que no deja de ser atractivo y aterrador.

El entorno y la premisa de Year Walk son sus características más fuertes. Es un juego con delicadeza y precisión de ritmo que tira de todos sus elementos de diseño hacia una meta: el temor primordial de lidiar con las cosas oscuras y peligrosas, el miedo de llegar demasiado lejos en lo sobrenatural. Con el tiempo, la historia se escapa de los confines del Year Walk en sí – por no decir más sobre el final del juego, lo sería echar a perder una serie eventos bastante escalofriantes…

Si estás dispuesto a comprar Year Walk, para ver su panorama cambiante y aprender sus lecciones, encontrarás un gran juego. Nunca he jugado nada que se le parezca.

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