Imagina que eres un niño pequeño en un suburbio tranquilo, jugando en la calle en una tarde idílica. De repente, hay un terrible chillido desde la casa de tu vecino al otro lado de la calle. Usted corre y echa un vistazo en la ventana del vecino justo a tiempo para verlo cerrando la puerta del sótano. ¿Qué está escondiendo allí abajo? ¿Un prisionero? ¿Una abominación genética de pesadilla? Hello Neighbor tiene respuestas a esa pregunta, pero no solo llegar a esas respuestas es una experiencia enormemente frustrante, sino que las respuestas en sí mismas no valen la pena.

Hello Neighbor se basa en una idea estelar: en el primer acto del juego, eres el niño antes mencionado, que se ha encargado de colarse en la casa de su vecino de la forma que pueda y entrar al sótano. El vecino, un caballero rudo con un gran bigote de todos los tiempos, no se toma amablemente las intrusiones, y cada vez que el niño es atrapado tratando de colarse, el vecino establece nuevas trampas, cierra puertas y patrulla área más a menudo. Conceptualmente, es un giro prometedor en las trampas militares usuales para romper el cuello del juego de sigilo promedio. La estética también es un poco inusual, con una especie de diseño retro deformado de los años 50 para todo lo que realmente se destaca. Desafortunadamente, ahí es donde termina la frialdad.

En la práctica, incluso si el juego pasa mucho tiempo en Early Access, parece inacabado en el lanzamiento. Si bien es encomiable que haya tanta libertad para acercarse a la casa del vecino, Hello Neighbor inclina la balanza desde la libertad del jugador hasta la negligencia del jugador. Los controles son extrañamente intuitivos, con un diseño de botón inusual y confuso que no se puede reasignar. Pero cuanto más avanzas en la casa, más intrincado resulta el sistema de seguridad del vecino.

Hello Neighbor se remonta a la época oscura de los juegos de aventuras point-and-click en términos de soluciones sin sentido a problemas simples. Un dispositivo magnético complejo, que se utiliza para activar interruptores desde lejos en un par de acertijos, yace en un lugar lo suficientemente obvio como para tropezar con él por accidente. Mientras tanto, por alguna razón, algo tan útil como una simple llave inglesa está en la nevera de un vecino, donde nunca pensarías mirar. Mientras tanto, el juego en sí no ofrece una idea clara de lo que un determinado elemento puede o no puede ser utilizado, con las funciones de muchos elementos a la deriva de la razón básica.

El completo desprecio del juego por la lógica o la coherencia se muestra cuando también se incluye al vecino. Dejado a sus propios recursos, solo vagabundea sin rumbo, sin un patrón discernible. Sin embargo, no importa cuán suavemente se cuele, no importa cuán cuidadosamente evada, la capacidad del vecino para oír, ver y encontrar parece no verse afectada por nada de lo que haga. En una de mis primeras jugadas, me las había arreglado para acercarme sigilosamente detrás del muchacho, tratando de ver si podía sacarle los bolsillos, y él nunca se movió. Más tarde, estuve a dos habitaciones de él, habiéndome colado en una ventana abierta, y de alguna manera, se puso en alerta máxima y me encontró. Ese nivel de imprevisibilidad funciona cuando es un xenomorfo en Alien Isolation, pero no cuando es un tipo vestido como Ned Flanders. La única bendición aquí es que ser atrapado, a pesar de ser una experiencia totalmente sin tensión, ya que todo lo que el chico hace es levantarte a la cara, inmediatamente te deja caer en tu casa, típicamente con cualquier artículo que hayas recogido en el camino tu inventario.

Eventualmente, con paciencia y persistencia de santo, puedes agarrar la llave para llegar al sótano. El juego se vuelve surrealista desde aquí, pero con pocos beneficios. Hello Neighbor cojea en un segundo acto, incluyéndote como un adulto adulto que regresa a la casa de tu infancia, mientras insinúas revelaciones sorprendentes. Incluso entonces, esa idea se ejecuta de manera tan raída, a medias, interpretativa que no aterriza con ningún tipo de impacto. El acto 2 y el final completamente inusual son al menos más fáciles de navegar que el resto del juego, pero incluso eso acaba exponiendo cuán poco hay que lidiar después del hecho.

Hello Neighbor es un juego en el que perseveras por pura suerte en lugar de cualquier tipo de habilidad real, previsión o inteligencia. No hay catarsis, perspicacia o revelaciones esperando al final de la prueba, solo una especie de malestar incómodo sobre lo que representan las imágenes y los entornos cercanos al final. Como tal, un concepto simple y atractivo se vuelve inerte. Hay un juego maravilloso para eliminar lo que Hello Neighbor quiere ser, pero no hay nada que ganar al experimentar lo que es actualmente.

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